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鸽子制导导弹--20个很傻很天真的发明  

2011-09-20 06:58:00|  分类: 羊屎蛋--我的观点 |  标签: |举报 |字号 订阅

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                          鸽子制导导弹--20个很傻很天真的发明 - 杨孝文 - 杨孝文的博客

爱因斯坦曾经说过,如果你第一次听到某个点子不觉得它荒谬,那这点子也没什么好令人期待的了。实际上,过去提出的一些最为疯狂的想法对现代生活是必须的,但并非所有具有独创性的发明都能改变世界,有多达数百个相当具有想象力的发明最后都以失败告终。

从打造一个巨型屋顶覆盖纽约曼哈顿到在伦敦建造英国版埃菲尔铁塔,再到建造一种自洁式房屋,历史上曾出现过无数个天真愚蠢但又充满想象力的想法。《鸽子制导导弹和其他49个从未实现的想法》(Pigeon Guided Missiles And 49 Other Ideas That Never Took Off,将于下周出版)一书合著者詹姆斯-摩尔表示:“在所有这些想法的背后,我们看到的是发明者的孜孜以求,成功的企业家实际上也在做着同样的事情。这些想法最后都被扔进历史的垃圾箱。在它们所处的年代,这些想法似乎可以成为现实。”

1.鸽子制导导弹

1941年,美国科学家B.F.斯金纳相信鸽子能够帮助盟军打败希特勒。当时,他演示了鸽子如何引导导弹轰击一个船模。演示中,鸽子用嘴啄屏幕上的目标,这样一来,导弹便可准确轰击模型。即使在快速下落和发生爆炸情况下,他的鸽子也能准确啄中目标,45分钟的啄次往往超过1万次。斯金纳计划在3个导弹头锥中放入鸽子,但由于当局不希望让鸽子掌控武器,大规模生产计划在1944年取消。

2.国际蒸汽航班

在发明喷气发动机很久以前,威廉-亨森和约翰-斯特费罗决定用蒸汽带动飞行器。1841年,他们发明了蒸汽动力飞行器,被戏称为“空中蒸汽马车”,预计可让10几名乘客飞行1000英里(约合1609公里)。他们在海报中描绘了蒸汽马车飞跃金字塔和中国的景象,激起了很多人的兴趣。可惜的是,这种笨重的飞行器只能飞行短短30英尺(约合9米)。

3.死亡射线

在科幻小说《世界大战》中,H.G.威尔斯描述了一种先进的死亡射线。小说问世后,很多发明家都决心将死亡射线变成现实。1923年,出生于英国格洛斯特郡的发明家哈利-格利德尔-马修斯声称发明了死亡射线,能够让英国和法国政府展开一场争夺大战。尽管媒体大肆宣传,但他的原型只能打开电灯泡和停止一台小型马达。威尔斯从未制造过全尺寸版。

4.爱迪生的混凝土家具

爱迪生发明了电灯和电报,被誉为天才发明家,但这位天才也有失手的时候。在买下一家混凝土工厂之后,爱迪生认为笨重的灰色混凝土家具能够让公众的生活具有经济可承受性。尽管非常相信自己的这一项发明,但当时卖掉的混凝土沙发和钢琴却少得可怜。

5.伦敦的埃菲尔铁塔

1889年埃菲尔铁塔完工时,伦敦人产生了极大的嫉妒。爱国者爱德华-沃特金爵士发誓:“不管巴黎人造什么,我们都要造一个更大的。”他建造的高塔被《建筑新闻》讽刺为“未完成的丑陋之作”,在此之后,高塔第一层竣工。由于费用极高,沃特金的公司破产,建造工作从此画上句号。1907年,沃特金的“高塔”被拆除。

6.纳尔逊的金字塔

如果领先者在建造纪念英国海军上将霍雷肖-纳尔逊勋爵的建筑比赛中胜出,现在的特拉法尔加广场将是另一番景象。这个领先者是一座金字塔,纪念纳尔逊在尼罗河之战中取得的胜利。如果按计划建造,金字塔将让圣保罗大教堂变成一个“矮子”。这座建筑形状怪异,将耗资100万英镑,在当时来说绝对是一个天文数字。金字塔建造计划最终夭折,取而代之的是纳尔逊纪念柱,1840年动工。

7.纽约的巨型网格球顶

上世纪50年代,为了避免纽约的冬季因大雪出现交通阻塞,发明家理查德-巴克明斯特-富勒设计了巨大的网格球顶,覆盖曼哈顿中部2英里(约合3.2公里)的区域。安装时,需要动用16架直升机将巨型球顶吊到纽约上空1英里(约合1.6公里),以形成高能效小气候。由于耗资将达到惊人的2亿美元,富勒未能说明纽约人启动这项计划。有趣的是,这个荒诞的想法并没有妨碍富勒当选世界顶级高智商俱乐部门萨的主席。

8.爆炸的交通信号灯

1868年,约翰-皮克-奈特发明世界上第一个交通信号灯,他当时认为这一发明可能过于超前,而无法投入使用。在伦敦国会大厦外进行的测试中,这种以煤气为燃料的装置运行了两周后发生爆炸,导致负责操作交通灯的警察严重烧伤。半个世纪之后,交通灯才真正投入使用。

9.飞行汽车

1940年,亨利-福特确信飞行汽车就是汽车业的未来。他当时说:“请记住我的话,飞机和汽车结合的时代正在朝我们走来。你可能会笑,但这个时代一定会到来。”1949年,瓦尔多-迪恩-沃特曼制造出了一个原型,名为“Aerocar”,装有可移动的机翼。Aerocar确实能飞,但由于造价过高,这款飞行汽车并没有实现真正的腾飞。

10.原子汽车

“福特核子”是世界上第一款核动力汽车,承诺可在不补充燃料情况下行驶5000英里(约合8046公里)。1958年,科学家相信携带核反应堆的原子动力汽车将是一种理想的交通工具。幸运的是,有人意识到一次汽车事故便可能毁掉一座城市,这项计划最终被取消。

11.检查鞋子是否合脚的X光机

上世纪20年代,X光机被认为是一种安全且令人兴奋的新奇装置,可用于检查鞋子是否合脚,很多鞋店对此推崇备至。儿童透过探视镜,观察鞋内的脚骨X光片,检查鞋子是否合脚。40年代,骨骼、皮肤、骨髓和生长受损的报告不断出现,但直到70年代,这些装置才因为人们对辐射的担忧停止使用。

12.火车还是飞机?

上世纪20年代,铁路运输越发拥挤,乔治-贝尼决定研制一种融合火车和飞机的高速交通工具,也就是贝尼铁轨飞机。这种单轨车外形与飞机类似,两端均安装推进器。不幸的是,这一耗资巨大的发明正赶上大萧条,当时只制造了原型,并未进行测试。

13.英国铁路公司的飞碟

1969年,英国铁路公司出人意料地为一种航天器申请专利。这种飞碟形航天器由英国铁路公司研究部门的科学家查尔斯-奥斯蒙德-弗雷德里克设计。根据他绘制的详细设计图,这种航天器长120英尺(约合36.57米),采用可控的热核聚变反应堆提供动力的发动机,由激光束启动,可以将乘客送入太空。

14.永动机

17世纪,科学家用了几十年时间研究永动机,结果是白忙活一场。自驱动研磨机等永动机利用绳子上的水桶向轮子倒水以驱动轮子转动,这些想法只停留在纸面上,从没有付诸实践。在发现热力学定律之后,永动机的神话不攻自破。截至此时,科学家已经白白努力了近200之久。

15.不会晕船的船

维多利亚时代的发明家亨利-贝西默因晕船饱受折磨,他决定找到一种科学的治疗手段。他的“摇摆沙龙”建在船上,支撑结构采用枢轴。这个结构独立于船体移动,能够防止乘客晕船。在投入大量资金之后,海上的测试最后变成一场灾难。由于船只无法转向,最后撞上加来的码头。

16.可防止活埋悲剧的棺材

被活埋的恐怖激发了几代人的想象力。1868年,弗朗茨-韦斯特发现了改进型棺材,备有逃生梯和拉绳,拉绳用于拉响墓地周围的铃铛。不过,这种棺材从没有投入制造。

17.全景监视监狱

150多年前,乔治-奥韦尔和杰里米-本瑟姆设计了全景监视监狱。在这样一所监狱,囚犯有一种时刻被人监视的感觉,只能老老实实地遵守纪律。监视塔位于中央,采用圆形或者半圆形设计,能够全天候监视每一个房间,非常适于学校或者监狱。迄今为止,世界上还从未出现全景监视监狱,取而代之的是现代闭路电视监视系统。

18.自洁式房屋

美国俄勒冈州新堡市的家庭主妇弗郎西丝-加布痛恨做家务,上世纪60年代,她提出了将房子打造成一个巨型清洗机的想法。只需按一下按钮,装在每个房间天花板上的小型装置便进入一个完整的清洁和烘干循环。就连书架也能自行除尘,织物、固定装置以及其他零件也均采用防水设计。但迄今为止,世界上还没有一座自洁式房屋。

19.吃东西要计算咀嚼次数

早期的美国营养大师霍拉塞-弗莱切尔因其19世纪90年代发明的饮食技术,人称“伟大的咀嚼者”。他找到了每种食物达到多少咀嚼次数可以实现减轻体重的效果。他的追随者在咀嚼食物时直到将食物液化才罢休。例如,面包需要咀嚼70次,葱需要咀嚼700次。弗莱切尔认为他的技术同样允许人体从食物中吸收更多营养物质。

20.嗅觉电影

制片人小迈克尔-托德表示,1960年影片《神秘的气味》旨在让电影进入四维时代。这是一部可以“闻到”的影片,通过座椅下面的管子向电影院散发30种不同的气味,包括烟草味和大蒜味。但体验《神秘的气味》的观众对这种做法并不买账,难闻的气味和嘶嘶声让他们抱怨不跌。


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