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关于转基因,十个最唬人的说法  

2014-07-15 20:30:00|  分类: it,转基因 |  标签: |举报 |字号 订阅

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关于转基因,十个最唬人的说法 - 杨孝文 - 杨孝文的博客

        转基因作物成了世界上最具争议的科技话题,但只有科学才会告诉你,哪些说法是正确的,哪些说法是错误的。2014年晚些时候,美国农业部可能批准北极青苹果(Arctic Granny)和北极金冠(Arctic Golden)苹果,使其成为登陆美国市场的首批转基因苹果。虽然这些不会褐变的转基因苹果被摆上货架可能还需两年时间,但目前至少已经有一家生产商开始标榜他们的苹果“非转基因”。

    这场正在迫近的苹果大战不过是正在进行的反对转基因作物之战的最新一次齐射。随着时间的推移,围绕转基因作物展开的论战会越来越激烈。过去10年时间里,世界各地爆发与转基因作物有关的争论,美国俄勒冈州、英国、澳大利亚以及菲律宾还出现故意破坏转基因作物的行为。今年5月,美国佛蒙特州州长签署了一项法案,可能让佛蒙特州成为美国第一个需要在包装中标注转基因成分的州。目前,全世界有50多个国家批准转基因作物。佛蒙特州参议员大卫-朱克曼表示:“作为消费者,我们沦为实验室的豚鼠,因为我们并不清楚它可能产生的后果。”
    实际上,科学家对转基因作物进行了广泛而深入的研究。为了培育北极苹果,生物学家从澳洲青苹(史密斯奶奶苹果)和金冠苹果身上提取基因并对其进行改造,抑制能够导致褐变的酶,而后重新植入叶片组织。这种方式的精确性远远超过传统手段。传统方式需要培育人员进行人工授粉,希望能够培育出带有所需特征的水果。此外,生物学家还引入特定基因,让植物抗害虫和除草剂。在种植面积超过4.3亿英亩(约合26亿亩)的转基因作物中,拥有这些特征的作物占绝大多数,种植范围已经遍布全球。现在,科学家正在培育抗病耐旱和抵御洪水侵袭的新品种。
    消费者为何对转基因作物如此恐惧?如此恐惧究竟有没有道理?《大众科学》邀请转基因领域的专家对目前最流行的一些说法进行了科学解释。
 
说法一:转基因是一项激进的技术
 
    事实上,人类修改作物基因的历史已经有数千年!方式就是进行选择育种,让所培育的品种具有某种或某些特定的特性,苹果的品种多达数千,便是一个最好证明。我们当前食用的所有作物都在一定程度上进行过基因改造。换句话说,转基因并不是一项激进技术。不过,这项技术与传统的植物育种之间也确实存在很大差异。
    转基因的过程是这样的:科学家首先提取一种作物的DNA而后对其进行修改或者复制,将其植入相同品种或者其他品种的基因组。他们或者利用细菌传递新的基因材料或者利用基因枪将带有DNA涂层的微型金属球射入植物细胞。科学家虽然无法控制外来DNA的落点,但可以通过重复实验的方式让携带正确信息的基因组进入正确的位置。
    这一过程能够实现更大的精确性。美国加利福尼亚州大学贝克利分校的植物生物学家佩吉-勒玛乌斯表示:“借助于转基因作物,我们能够了解我们使用的基因信息,我们知道它们在基因组中的什么位置。我们可以确定它们是否接近过敏源或者毒素,又或者关闭另一种基因。如果采用传统育种方式培育不同品种,情况则完全是另一回事。”
 
说法二:转基因作物技术太新了,所以我们无法确定它们是否危险
 
    转基因作物第一次在实验室出现是在大概30年前,1994年成为一种商品。在此之后,科学家共发布了1700多篇同行评议的安全性研究论文和报告,包括来自关注人类健康和环境的美国国家研究委员会的5篇超长报告。科学研究显示转基因作物的风险并不比传统作物高,当然,也不比传统作物低。
 
说法三:转基因种子不能发芽
 
    所谓的可导致种子“不育”的“终结者基因”从未在上世纪90年代走出专利局。种子公司一般都要求农民与之签署不用转基因种子当种子使用的协议,主要是为了确保良种的销量,但加州大学戴维斯分校的植物学家肯特-布拉德福德指出,大规模商业种植户早就不再自己保存种子了。玉米是同种但不同品系的杂交物,所以其玉米种子不会将优点遗传给下一代。但转基因棉花和大豆都是可以留作种子使用的,只不过大多数农民赚自己留种太麻烦,而选择从种子公司购买。布拉德福德说:“因为万一自己留的种子品质不好,那就得不偿失。”
 
说法四:我们不需要转基因作物,用其他方式照样可以养活世界
 
    转基因作物本身可能无法解决全世界的粮食问题,但在气候变化和人口增长威胁粮食供给的情况下,转基因作物有可能大幅提高粮食产量。哥伦比亚大学地球研究所农业与粮食安全中心负责人佩德罗-桑切兹表示:“到2050年,全球人口将超过200亿,转基因作物是确保世界粮食安全的工具之一。。当然,它们并不是唯一答案,也不是必需的,但却是我们的武器库中一件性能出色的武器。”
 
说法五:转基因作物可导致过敏、癌症以及其他健康问题
 
    很多人担心转基因会给食物链带来具有危险性的蛋白质,尤其是过敏源和毒素。这是一个非常值得关注的忧虑。理论上说,一种表达蛋白的新基因会引发免疫反应。这也就是为什么生物科技公司就潜在的转基因食品咨询食品与药物管理局,此外还要进行广泛的过敏源和毒性检测。这些检测是主动的,同时也非常普遍。如果不进行检测,食品与药物管理局便会叫停他们的产品。
    法国卡昂大学的研究人员于2012年发表的一篇论文指出,孟山都公司的一种转基因玉米导致实验室老鼠出现肿瘤,但这项研究遭到广泛质疑,原因在于实验方法存在缺陷。2013年,发表研究论文的杂志删除了这篇论文。最近,佩鲁贾大学的研究人员发表了一份针对1783项转基因作物安全检测的评估报告,据称在这些被检测的作物中,有770种转基因作物对人体或者动物的健康危害。但他们发现,没有任何证据证明转基因食品具有危险性。
 
说法六:所有转基因作物研究都由大公司提供资金支持
 
    真实情况并非如此。过去10年时间里,数百名独立研究人员发表了大量接受了同行评估的转基因作物安全研究论文。全世界至少有12个医学和科学研究机构——包括世界卫生组织和美国科学进步协会表示,目前获得批准的转基因作物是安全的。
 
说法七:转基因作物导致农民过度使用杀虫剂和除草剂
 
    当前市场上存在两种具有相关性并且占据统治地位的转基因作物。第一种作物能够表达苏云金芽胞杆菌的一种对确定昆虫具有毒性的蛋白。此外,这种蛋白也是有机农户使用的杀虫剂中的活性成分。美国亚利桑那州大学昆虫学家布鲁斯-塔巴什尼克表示在一些地区,这种转基因作物大幅降低了对化学杀虫剂的依赖。
    另一种转基因作物能够对除草剂草甘膦产生耐受性,农户可以在整个田地喷洒除草剂,在杀死杂草的同时不会伤害作物。自1996年美国引入这些转基因作物依赖,草甘膦的使用大幅提高。草甘膦是毒性最小的除草剂之一,毒性只有咖啡因的二十五分之一。它的大量使用降低了农户对阿特拉津等其他毒性除草剂的依赖。
 
说法八:转基因作物会导致超级昆虫和超级杂草的出现
 
    塔巴什尼克表示,如果农民过度依赖苏云金芽胞杆菌或者草甘膦,杀虫剂耐受性的产生将不可避免。这个过程正处在进行时,就像抗生素培养出更强悍的细菌一样。这是一个越发引人关注的问题,将导致农民不得不使用毒性更强的化学品。他表示解决这个问题的方法是对害虫进行综合管理,措施包括轮耕。
 
说法九:转基因作物将对益虫造成伤害
 
    这一说法只是部分正确。在一些昆虫的内脏,科学家确实发现蛋白质上存在苏云金芽胞杆菌杀虫剂残余,可杀死某些特定的昆虫。但对于绝大多数昆虫来说,一片喷洒苏云金芽胞杆菌杀虫剂的作物对益虫的安全性超过喷洒不加选择地杀死昆虫的杀虫剂的田地。不过,黑脉金斑蝶产生与苏云金芽胞杆菌的一个目标害虫相同的蛋白质。1999年康纳尔大学进行的一项实验室实验显示,给蝴蝶幼虫喂食带有苏云金芽胞杆菌涂层的玉米花粉的乳草属植物会导致它们死亡。但2001年公布的5篇研究论文指出,黑脉金斑蝶并不暴露在野外的带有苏云金芽胞杆菌的有毒花粉环境下。
    美国爱荷华州大学和明尼苏达州大学2012年公布的一篇研究论文指出对草甘膦产生耐受性的转基因作物与黑脉金斑蝶最近出现的数量减少有关。这种除草剂杀死了喷洒田地以及附近田地的乳草属植物。乳草属植物是黑脉金斑蝶幼虫的唯一食物来源。
 
说法十:转基因会渗透到其他作物和野生植物中,从而扰乱生态系统
 
    转基因确实会渗透到其他作物。植物通过花粉交换基因物质,花粉中携带植物的DNA——包括任何经过基因改造的片段。美国佐治亚州大学农作物遗传学家韦恩-帕罗特表示,这种风险对附近的农场相对较低。农户可以通过交错种植降低异花授粉的几率。种植转基因作物田地附近的农户田地以及有机田地已经采取这种措施。即使一些转基因作物的花粉已经吹到有机田地,也不会危急其作物的有机地位。按照规定,贴上非转基因项目标签的食品按照干重计算可以有0.5%的转基因比重。
    至于被转基因渗透的野生植物,其后代的存活几率部分取决于转基因的特性能否提供适应性。帮助野生植物存活的基因可能传播,但提高维生素A含量的基因可能少量幸存或者完全消失。
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